#BDS: Cirque Du Soleil #Jordan

Jordan and the effort to support BDS in the Arab world

20 July 2012
During the last week in June, Cirque du Soleil’s signature show Saltimbanco played at the Prince Hamzeh Arena in Amman, Jordan. Approximately 18,000 persons attended the show over the course of four days.
The event itself received polarized reviews. Some said it was tiring to watch, bland and overrated. Others thought the show exceeded expectations, that the performance was mesmerizing and dream-like.
The more absorbing polemic, however, was not about what was happening on stage but about what was going on outside at the main gates of the Hussein Youth City.
On Saltimbanco’s opening day, scores of demonstrators lined the sidewalks leading to the VIP entrance. They were holding signs that read in Arabic “Cultural boycott to sanction Israel,” “Showing the circus in Israel is a reason to boycott in Amman,” and “Whoever entertains criminals and killers deserves to be boycotted.”
The demonstrations were aimed at preventing Cirque du Soleil’s Alegria show from playing in Tel Aviv on 8 August. They were the first major protests in Jordan in support of the campaign of boycott, divestment and sanctions against Israel since what has been dubiously called the Arab Spring.

Cirque Du Soleil: Do not shine on Apartheid! لا تُغيّبوا الشمس عن فِلسطين

“Morality, like art, means drawing a line someplace”
~ Oscar Wilde
Irish Dramatist, Novelist, & Poet (1854 – 1900)

We, citizens and residents of Qatar, came to know that Cirque du Soleil is scheduled to perform in Tel Aviv this August, after first performing in Doha in July. Many of us have always admired CdS and enjoyed their magnificent performances, however we cannot in good conscience attend their performance while Palestinians continue to face injustice and apartheid. We urge CdS to cancel their performance in Tel Aviv and demonstrate that the people of Palestine are not an exception when it comes to freedom, dignity and justice.

We, therefore, join this call and support the letter addressed from Qatar Youth Opposed to Normalization (QAYON) to Renée-Claude Ménard, the Director of Cirque du Soleil.
Twitter: #CdSCancelIsrael

“الأخلاق، كما الفن، تعني وضع حدٍّ في مكانٍ ما”
ــ أوسكار وايلد
كاتب مسرحي، روائي وشاعر من إيرلندا

علِمنا نحن، أهالي قطر مواطنون ومقيمون، بنيّة سيرك دو سوليه العالمي (سيرك الشمس) تقديم عرض في تل أبيب في آب/أغسطس المقبل، وذلك بعد تقديم عرض في الدوحة في تمّوز/يوليو المقبل. لطالما أُعجِب الكثير منا واستمتع بعروض سيرك دو سوليه الرائعة لكن، في الوقت ذاته، لا يمكن لضمائرنا الحيّة تقبّل حضور العرض  بينما تستمر إسرائيل في بطشها تجاه الشعب الفلسطيني الذي يواجه التمييز العنصري. بناءً عليه، نطالب فريق سيرك دو سوليه بإلغاء عرضه في تل أبيب والوقوف تضامناً كون شعب فلسطين ليس باستثناء عند التحدث عن الحرية، الكرامة والعدالة.

في ضوء ما سبق، نعلن انضمامنا لهذا النداء وندعم الخطاب الذي توجّهت به مجموعة “شباب قطر ضد التطبيع” إلى السيد رينيه كلود مينارد، مدير سيرك الشمس (سيرك دو سوليه)؛
وسم تويتر: #CdSCancelIsrael

Cirque du Soleil in #Doha

قد يكون البعض منكم لاحظ اليوم في الشوارع الملصقات الدعائية لعرض سيرك دو سوليه المقام الشهر القادم في الدوحة. لا نستطيع ان ننكر حماسنا لمثل هذا التواجد فجميعنا استمتع بمشاهدة عروض سيرك دي سوليه التي تدعو وتروّج لفكرة “المواطنة العالمية” والاعتراف بالمساواة وحقوق الجميع، ولذلك استغربنا من خبر زيارتهم لتل أبيب خاصة وأن تلك الزيارات ستسبقها زيارات لدول عربية أخرى.
كوننا مجموعة وطنية تبنّت “نداء” وقّعت عليه غالبية مؤسسات المجتمع المدني، وكوننا مهتمين بالحفاظ على مواقف دولة قطر الرائدة في نصرة الشعوب العربية، وخاصة الشعب الفلسطيني، قمنا بمراسلة السيرك لندعوهم للانضمام لمجموعة واسعة من الفنانين الذين قاطعوا وألغوا زياراتهم للأراضي المحتلة، رافضين أن يساهموا في “تجميل” قبح الواقع الذي يعيشه الشعب الفلسطيني.
نص الرسالة:

Dear Renée-Claude Ménard,Date: 29 May 2012“Washing one’s hands of the conflict between the powerful and the powerless means to side with the powerful, not to be neutral” ― Paulo Freire  

We were dismayed to learn that Cirque du Soleil is scheduled to perform in Tel Aviv this August, after first performing in Doha in July. Doha has a rich history in welcoming and advocating arts and cultural exchange, but the choice by Cirque du Soleil to perform in Israel is tantamount to condoning the policies of an apartheid state. As people of conscience we are writing to ask you to respect the Palestinian Civil Society Call for Boycott, Divestment and Sanctions (BDS)[1].  

Those that live under apartheid do not have the same privileges as their occupiers. They will not be able to attend your performance due to arbitrary checkpoints; a system of discriminatory permits based on ethnicity, religion and gender; and an illegal police and military occupation [2]. To profit from those that engender such violations with overwhelming impunity only adds insult to injury [3]. 

We note from your website that Cirque du Soleil strives to be a Global Citizen. While such intentions are to be commended, your performance in Tel Aviv will only serve to discredit your previous efforts. In fact, the irony could not be starker. Not only does Israel impose its brutal occupation on a population of over 4 million, giving them no access to citizenship or democracy, but its own Palestinian citizens are discriminated against by over 35 laws which deny them equal citizenship [4].  

One of the strongest tools of pressure to end South African apartheid was the refusal of performance artists and other cultural ambassadors to perform there. The Palestinian Call for BDS advocates for clear action by international civil society, to affirm our opposition to practices of apartheid and our commitment to the values equality, justice and global citizenship.  

In light of this letter, and other calls, such as those from the The Jordanian Popular Boycott Movement, we hope that you will reconsider your performance in Tel Aviv and join other artists who have taken a stand against apartheid [5][6].  

Yours,Qatar Youth Opposed to Normalization 

نحن لسنا بحاجة للتعريف عن نظام الفصل العنصري الذي تمارسه إسرائيل، فالفلسطينيّ لن يستطيع حضور حفل سيرك دي سوليه مثلاً بسبب العراقيل الأمنية التي تواجهه في حياته اليومية في ظل ذلك النظام العنصريّ، وحتى إن رغب أعضاء السيرك تقديم عرض مشابه في غزة المحاصرة فلن يستطيعوا الوصول إليها نظراً للحصار الخانق الذي تفرضه إسرائيل على القطاع، و هذا ما تم توضيحه لسيرك دي سوليه من قبلنا ومن قبلأصدقائنا في الأردن، ولكن يؤسفنا جداً عدم تجاوب السيرك مع هذه المطالب حتى تاريخه.

في ضوء ما سلف، فإننا ندعوكم لتشاركونا استنكارنا ورفضنا لزيارة السيرك لدولة الاحتلال وذلك بالتواصل بالطرق المدونة أدناه.  
البريد الالكتروني:

صفحتهم على الفيس بوك:

حساب تويتر: @cirque
الوسم المستخدم #CDSCancelIsrael: